10 keys to transform a large corporation into an agile StartUp10 claves para que una gran corporación sea tan ágil como una StartUp

That's a Google auto translation. Sorry if there's any mistakes...

We live liquids times, I would say Zygmunt Bauman. Or evolve or revolutionize times at an exponential rate. Technological advances make us live beyond cruising speed we would like. And this makes each step is an exciting adventure, forces us to transform what surrounds us permanently. The parameters governing natural selection are surely changing and soon “survive” better not to those who adapt best to change but which are transformed and transform their environment.


StartUp vs Corporation

With these initial conditions, in recent years companies that have grown are those who have enhanced their intra-entrepreneurs and their innovation projects faster. Go ahead allows you to learn faster, react to, “do by walking” and create the path that others will have to tread.

Startups are given this right. They are agile, act fearlessly with passion and desire an adventurer and winning spirit. The corporations, not so much: corporations tend to bureaucracy, slowness and generates absolute panic any iota of adhocracy, the organizational structure that seeks innovation. It is true that the adhocracy has disadvantages, but its advantages are conducive that the only constant is change and promotes corporate entrepreneurship.

For this reason, some time ago that large corporations do not fail to observe (even with wonder) how they are structured and move Startups in these liquids ecosystems. In many corporations we have launched corporate venture programs (with skepticism of many). Many corporations believe but only lip service, say they want, pretend they want, but the reality is that scares them. Most traditional managers do not support the panic to explore the unknown with quick and agile steps are more about creating rules that skip them and if they fear for his chair and his office, develop the syndrome Procrustean against corporate entrepreneurs. These corporations have to take an important step and let the new intrapreneurs lead their structures and transform the organization.

corporate building

What is the approach that represent the StartUp in large corporations?

To describe in simple words the term of StartUp generally can be tricky because these types of companies or organizations can interpret them in many ways, so much so that its meaning can be confusing for some views. Some people refer to these companies as small corporations, low cost of operation and more frequent term is that of organizations with a large projection of growth in a short time.

To avoid confusion, we can refer to as innovative startups companies that are characterized by rapid growth in the market, capable of pocisionarse among the most important companies in the environment in which they develop. Or what is the same, and in the words of Steve Blank, a startup is any “temporary organization in search of a profitable business model that can be repeated and is scalable.”

To achieve these objectives, potential entrepreneurs are responsible for looking for problems that have not yet been resolved then adapt to market needs and thus create the most viable solutions that enable better results.

But in relation to what we just mentioned What are the keys for a large corporation is as agile as a startup? The answer to this uncertainty is to know the keys that allow large corporations to obtain this level of growth, this agility.

The 10 keys to transform a large corporation into an agile StartUp



0. I believe it.


You have to believe it. The corporation has to believe that he can and wants to be a StartUp: From the CEO to the last employee to arrive, even learning fellows, the contracts of third collaborating … The CEO, if it believes it has to be consistent, I say and repeat it and make decisions that accompany this goal with solidity. The message may not have cracks that transform a company into an agile organization is not easy, it takes time to manage the phases of change; you do need to stop and let learn from mistakes along the way, you need to learn by doing.



1. Easy adaptation + capacity of permanent transformation.

In order to ensure that a large corporation is as agile as a startup, you must take into account a number of keys to achieving these goals. Corporations remain open to change, usually develop features that allow them to reduce effects of external forces that influence the growth of the same. In addition to this, an open mind is responsible for making the most of all opportunities that arise.

And secondly, you have to create structures that allow you to change, change and change the environment. A corporation can not afford to say you can not do something because the law (today) does not contemplate. Societies change, innovative organizations are not satisfied, change the status quo with overwhelming transformations that the law was not able to foresee. We will have to create change and then the laws will have to adapt. Here corporations have the advantage of lobbying structures that can influence the legislative power rather than small startups.



2. Technological Innovation. The innovation lab.

Technology is one of the most important in large corporations that claim to be as nimble as a startup, because the technology offers economic options that could not be obtained otherwise aspects. One of the best benefits of this aspect is that all processes can be performed in a more practical way. The addresses of systems of large corporations have to bet on the device Bring your own, and even what I call the “Use of the application you want.” The world does not understand open proxies cutting sites or applications connections … To compete with startups corporations have to open the technological mentality.

They also have to develop technologies: be at the forefront and develop a team of “geeks” of “makers” working in a laboratory of innovation that generates internal prototypes to validate hypotheses.



3. Good use of social networks.

If something can learn a large corporation compared to the operation of the startup, it is that they benefit from the advantages offered by the proper use of social networks. Without any doubt, this is one of the best channels that allow us to promote events and even reward the loyalty of consumers, besides increasing customer interaction with the corporation. Some corporations are often afraid to confront hypothetical crisis reputation, others have successfully launched to imbibe person to person conversation is established.

This is joined by an important thing is to maintain, always sincere always honest communication that is enriching for all involved. Listen to criticism and contrary views must become an opportunity to learn and improve. Always able to interact with their customers is something absolutely necessary in the growth of a large corporation. Thus, one of the best benefits it can offer us this interaction is to study the market needs to offer solutions in the best way possible.



4. People with talent.

Another key for a large corporation is as agile as a startup is to have people with a trained talent to contribute to the growth of the company. These workers should have easy adaptability as well as having an intelligence that allows you to develop skills for the benefit of the company. This is not to look for people who clump together all the talents, but identify people who have unique and extraordinary talents in transverse and multidisciplinary teams provide outrageous perspectives that encourage innovation.

These talented people have to pamper them, care for them with love and allow them to develop and learn as they please, using the rule learning 5 hours a day. The world is not like it and it seems that many corporations are “born overcome, defeated and gray die: come with age of a century, and are old when they come” as the poet Miguel Hernandez said. And yet, for me, the key is to keep the adventurous spirit of youth who do dare, it’s blood, which shimmers and blooms.



5. Set goals.

In order to position a large corporation in the market we must consider optimistic targets that allow us to measure the growth of the company, in this way, once we begin to get each of them, we must ask ourselves demanding targets that represent a challenge for growth the company.

A corporation that has not so far been innovative, must work gradually to establish small cases of fast or quick wins success catching optimism, motivation and acceleration to the teams working on these projects with high uncertainty.



6. Innovation, truth and from within.

Most companies generally use the same methods that have worked for them for many years to achieve comprehensive development, there are even companies that are set in these methods to try to have the same result of the companies that apply. However, the best method to position themselves in the market is to offer an innovative material, a new product that can be profitable and good projection. The old paradigms do not solve the problems that have created and therefore employ new methodologies (Lean StartUp, Design Thinking, Agile, DevOps, etc.) that customers put people at the center, it is a must.

Specifically my proposal would create open innovation ecosystems:

  1. A corporate program that empowers and corporate entrepreneurship is support and umbrella initiatives, with a budget sunk to learn, to learn by doing. With the following characteristics:
    • It will focus on high uncertainty initiatives are worked by extraordinary self-managed teams.
    • Will be allowed to break the rules and hack into the corporate system.
    • Available budget managed using the collective intelligence of all teams with agile, innovative and motivating metrics.
    • It will have continued support learning
  2. A laboratory of innovation in which teams have space to create, prototype and test.
  3. Territories (or spaces conquered) both physical and digital for collaboration and cross-fertilization, micro entrepreneurs to learn ecosystems.


7. Open Innovation

And in addition to the above, start programs open and generous collaboration with other organizations (even possible competition!), Government agencies, startups and entrepreneurs, universities, technology centers, street people, etc. In my proposal these programs would take place in the same territories that internal innovation.



8. Limit bureaucracy.

Some companies can not avoid frequent control processes that contribute to the boredom of workers. So, it takes measures that enable productivity to be exploited at its best to avoid this so that wasted valuable hours in processes that are not really necessary.

And in parallel, creating parts of the organization that may be adhocráticas. The main reason why this technique is the most favorable for companies seeking innovation, is because the convergence of diverse people and original ideas, leading to the conception of projects, products and solutions, marking an almost tangible distance between what it is on the market and what is presented. Globalization has put our fingertips almost anything we want, creating connections all over the world and making available an increasing number of options, making the enterprise level, in any field, in a highly competitive market , which seeks to get the attention of customers with new and better services or products.



9. Shortly response.

One of the keys for a large corporation is as agile as a startup is to provide a fast, agile, evolutionary work, based on continuous prototyping. Speed is, without one of the most important advantages in the competition for leadership to position themselves in the environment where a company develops doubt. Large corporations have much to learn from startups in this regard. The founder of Linkedin says that “if you are not ashamed of the first spears product market is that you came too late.” And large corporations are blinded to have something perfect to launch. Without understanding that this method is causing customers “wrecking” your product on the first contact. Not yours, of the corporation.



10. Ethics and Responsibility.

And as the last no less important. If you follow me you know that always concerns me ethics and responsibility in innovation because the problems we face today are no longer yes / no questions but we face Wicked problems, paradoxes, or dilemmas (follow this link to learn more about this), and this needs to be aware of the implications that any innovation has on the environment. To do this we need to develop new leaders ethically responsible authority, do the right thing regardless of the circumstances that are presented, always being its premise to act as the foundation of the company and its values.Vivimos tiempos líquidos, que diría Zygmunt Bauman. O tiempos que evolucionan o revolucionan a velocidad exponencial. Los avances tecnológicos nos hacen vivir por encima de la velocidad de crucero que desearíamos. Y esto hace que cada paso sea una aventura apasionante, nos obliga a transformar lo que nos rodea permanentemente. Los parámetros que rigen la selección natural seguramente estén cambiando y pronto “sobrevivirán” mejor no los que se adaptan mejor al cambio sino los que se transforman y transforman su entorno.


StartUp vs Corporación

Con estas condiciones iniciales, en los últimos años las empresas que más han crecido son aquellas que han potenciado sus intra-emprendedores y sus proyectos de innovación a mayor velocidad. Ir por delante permite aprender más rápido, reaccionar antes, “hacer camino al andar” y crear la senda que otros tendrán que pisar.

A las StartUps se les da bien esto. Son ágiles, actúan sin miedo, con la pasión y ganas de un espíritu aventurero y ganador. A las corporaciones, no tanto: las corporaciones tienden a la burocracia, a la lentitud y les genera un pánico absoluto cualquier ápice de adhocracia, esa estructura organizacional que busca la innovación. Bien es cierto que la adhocracia tiene desventajas, pero sus ventajas propician que lo único permanente es el cambio y promueve el emprendimiento corporativo.

Por este motivo, hace un tiempo que las grandes corporaciones no dejan de observar (incluso con asombro) cómo se estructuran y mueven las StartUps en estos ecosistemas líquidos. En muchas corporaciones hemos puesto en marcha programas de emprendimiento corporativos (con escepticismo de muchos). Muchas corporaciones se lo creen pero solo de boquilla, dicen que quieren, aparentan que quieren, pero la realidad es que les acojona. Los directivos más tradicionales no soportan el pánico de explorar lo desconocido con pasos rápidos y ágiles, son más de crear normas que de saltárselas y si temen por su silla y su despacho, desarrollan el síndrome de procusto contra los emprendedores corporativos.  Estas corporaciones tienen que dar un paso importante y dejar que los nuevos intraemprendedores lideren sus estructuras y transformen la organización.

corporate building


¿Cual es el enfoque que representan las StartUp en la grandes corporaciones?

Poder describir en simples palabras el termino de StartUp generalmente puede ser complicado ya que a este tipo de empresas u organizaciones se les puede interpretar de muchas maneras, tanto así que su significado puede ser confuso desde algunos puntos de vista. Algunas personas se refieren a estas empresas como corporaciones pequeñas, de bajo coste de operación y un término más frecuente es el de organizaciones que poseen una gran proyección de crecimiento en poco tiempo.

Para evitar confusiones, podemos referirnos a las startups como empresas innovadoras que se caracterizan por un rápido crecimiento en el mercado, capaces de pocisionarse entre las empresas más importante del entorno en el cual se desarrollan. O lo que es lo mismo, y en palabras de Steve Blank, una StartUp es cualquier  “organización temporal en busca de un modelo de negocio rentable, que puede repetirse y que es escalable”.

Para poder lograr todos estos objetivos, los potenciales emprendedores se encargan de buscar problemas que aun no han sido resueltos para luego adaptarse a las necesidades del mercado y crear de esta manera las soluciones más viables que les permitan obtener mejores resultados.

Pero en relación a lo que acabamos de mencionar ¿Cuales son las claves para que una gran corporación sea tan ágil como una startup? La respuesta a esta incertidumbre está en conocer las claves que le permitan a las grandes corporaciones obtener este nivel de crecimiento, esta agilidad.


10 Claves para que una gran corporación sea tan ágil como una StartUp


0. Creérselo.

Hay que creérselo. La corporación tiene que creer que puede y que quiere ser una StartUp: Desde su CEO hasta el último empleado en llegar, incluso los becarios que aprenden, las contratas de tercero que colaboran… El CEO, si se lo cree, tiene que ser coherente,que decirlo y repetirlo y tomar las decisiones que acompañen este objetivo con solidez. El mensaje no puede tener fisuras porque transformar una corporación en una organización ágil no es fácil, se necesita tiempo para gestionar las fases del cambio; se necesita dejar hacer y dejar aprender de errores en el camino, se necesita aprender haciendo.


1. Fácil adaptación + capacidad de transformación permanente.

Para poder lograr que una gran corporación sea tan ágil como una startup, se debe tener en cuenta una serie de claves para poder conseguir estos objetivos. Las corporaciones que se mantienen abiertas al cambio, generalmente desarrollan características que les permiten disminuir efectos de fuerzas externas que influyen en el crecimiento de las mismas. Además de esto, una mentalidad abierta se encarga de sacar el mejor provecho a todas las oportunidades que se vayan presentando.

Y en segundo lugar, tiene que generar las estructuras que le permitan cambiar, cambiarse y cambiar el entorno. Una corporación no puede permitirse el lujo de decir que no puede hacer algo porque la ley (de hoy) no lo contempla. Las sociedades cambian, las organizaciones innovadoras no se conforman, cambian el status quo con transformaciones  abrumadoras que la ley no era capaz de prever. Habrá que generar el cambio y después las leyes se tendrán que adaptar. Aquí las corporaciones tienen la ventaja de disponer de estructuras de lobby que pueden influir en el poder legislativo más que pequeñas startups.


2. Innovación tecnológica. El laboratorio de innovación.

La tecnología es uno de los aspectos más relevantes en las grandes corporaciones que pretenden ser tan ágiles como una startup, ya que la tecnología ofrece opciones económicas que no se podrían obtener de otra manera. Uno de los mejores beneficios de esta aspecto, es que todos los procesos podrán realizarse de una manera más práctica. Las direcciones de sistemas de las grandes corporaciones tienen que apostar por el Bring your own device, e incluso lo que yo llamo el “Usa la aplicación que te de la gana”. El mundo abierto no entiende de proxys que cortan conexiones de webs o aplicaciones… Para competir con StartUps las corporaciones tienen que abrir la mentalidad tecnológica.

Además, tienen que desarrollar tecnologías: estar en la vanguardia y desarrollar un equipo de “friquis” , de “makers” que trabajen en un laboratorio de innovación interno que genere prototipos para validar hipótesis.


3. Buen uso de redes sociales.

Si algo puede aprender una gran corporación en comparación al funcionamiento de las startup, es que estas se benefician de las ventajas que ofrece el buen uso de redes sociales. Sin duda alguna, este es uno de los mejores canales que nos permiten promocionar eventos e inclusive premiar la fidelidad de los consumidores, además de que aumenta la interacción del cliente con la corporación. Algunas corporaciones suelen tener miedo a enfrentarse a hipotéticas crisis de reputación, otras se han lanzado con éxito a empaparse de la conversación persona a persona que se establece.

A esto se le une algo importante que es mantener una comunicación siempre honesta, siempre sincera que sea enriquecedora para todos los implicados. Escuchar críticas y opiniones contrarias ha de transformarse en una oportunidad para aprender y mejorar.  Poder interactuar siempre con sus clientes es algo totalmente necesario en el crecimiento de una gran corporación. De esta forma, una de las mejores ventajas que nos puede ofrecer esta interacción es poder estudiar las necesidades del mercado para ofrecer soluciones de la mejor manera posible.


4. Personas con talento.

Otra de las claves para que una gran corporación sea tan ágil como una startup es poder contar con personas con un talento capacitado para contribuir al crecimiento de la empresa. Estos trabajadores deberán tener una fácil capacidad de adaptación además de tener una inteligencia que le permita desarrollar habilidades para el beneficio de la compañía. No se trata de buscar personas que aglutinen todos los talentos, sino identificar a personas que tienen talentos singulares y extraordinarios que en equipos transversales y multidisciplinares aporten perspectivas escandalosas que fomenten la innovación.

A estas personas con talento hay que mimarlas, cuidarlas con cariño y permitirles que se desarrollen y aprendan como les de la gana, que usen la regla de las 5 horas de aprendizaje al día. El mundo no es como era y parece que muchas corporaciones “nacen vencidas, vencidos y grises mueren: vienen con la edad de un siglo, y son viejos cuando vienen” como decía el poeta Miguel Hernández. Y sin embargo, para mi, la clave está en mantener el espíritu aventurero de juventud que sí se atreve, que es sangre, que reluce y que florece.


5. Establecer objetivos.

Para poder posicionar una gran corporación en el mercado debemos plantearnos objetivos optimistas que nos permitan medir el crecimiento de la empresa, de esta manera, una vez comencemos a conseguir cada uno de ellos, deberemos plantearnos objetivos más exigentes que representen un reto para el crecimiento de la empresa.

Una corporación que no ha sido hasta ahora innovadora, ha de trabajar poco a poco en establecer pequeños casos de éxito rápido o quick wins que contagien optimismo, motivación y aceleración a los equipos que trabajan en estos proyectos con alta incertidumbre.


6. Innovación, de verdad y desde dentro.

La mayoría de las empresas generalmente utilizan los mismos métodos que les han funcionado durante muchos años para alcanzar un desarrollo integral, inclusive existen empresas que se fijan en estos métodos para intentar tener el mismo resultado de las empresas que los aplican. Sin embargo, el mejor método para poder posicionarse en el mercado es ofrecer un material innovador, un producto nuevo que pueda ser rentable y de buen proyección. Los viejos paradigmas no solucionan los problemas que han creado y por ello , emplear nuevas metodologías (Lean StartUp, Design Thinking, Agile, DevOps, etc.) que pongan a las personas clientes en el centro, es imprescindible.

En concreto mi propuesta pasaría por crear ecosistemas abiertos de innovación:

  1. Un programa corporativo de emprendimiento corporativo que empodere y sea soporte y paraguas a las iniciativas, con un presupuesto a fondo perdido para aprender, para aprender haciendo. Con las siguientes características:
    • Se centrará en iniciativas de alta incertidumbre que son trabajadas por de equipos autogestionados extraordinarios.
    • Tendrá permiso para saltarse las normas y hackear el sistema corporativo.
    • Dispondrá de presupuesto gestionado usando la inteligencia colectiva de todos los equipos con métricas ágiles, innovadoras y motivadoras.
    • Contará con apoyo continuo de aprendizaje
  2. Un laboratorio de innovación en el que los equipos dispongan de espacios para crear, prototipar y testear.
  3. Territorios (o espacios conquistados) tanto físicos como digitales para la colaboración y la fertilización cruzada, micro ecosistemas emprendedores para aprender.


7. Innovación abierta

Y como complemento a lo anterior, arrancar programas de colaboración abierta y desinteresada con otras organizaciones (¡incluso su posible competencia!), organismos públicos, StartUps y emprendedores, Universidades, Centros Tecnológicos, personas de la calle, etc. En mi propuesta estos programas tendrían lugar en los mismos territorios que la innovación interna.


8. Límite burócrata.

Algunas empresas no pueden evitar los frecuentes procesos de control que contribuyen al aburrimiento de los trabajadores. Así, se debe tomar medidas que permitan que la productividad pueda ser aprovechada en su máxima expresión para evitar de esta manera que se desperdicien valiosas horas en procesos que no son realmente necesarios.

Y en paralelo, crear partes de la organización que puedan ser adhocráticas. La razón principal por la cual esta técnica es la más propicia para las empresas que buscan innovación, es porque la convergencia de personas diversas e ideas originales, llevan a la concepción de proyectos, productos y soluciones diferentes, marcando una distancia casi tangible entre lo que está en el mercado y lo que está por presentarse. La globalización ha puesto al alcance de nuestra mano casi cualquier cosa que deseemos, creando conexiones en todas partes del mundo y poniendo a disposición un número cada vez mayor de opciones, lo que convierte al plano empresarial, de cualquier ámbito, en un mercado sumamente competitivo, que busca obtener la atención de los clientes con nuevos y mejores servicios o productos.


9. Tiempo de respuesta ínfimo o continous delivery.

Una de las claves para que una gran corporación sea tan ágil como una startup es ofrecer un trabajo rápido, ágil, evolutivo, basado en el prototipado continuo. La velocidad es, sin duda alguna, una de las ventajas más importantes en la competencia por poder posicionarse en el liderazgo del entorno en donde se desarrolla una empresa. Las grandes corporaciones tienen mucho que aprender de las StartUps en este sentido. El fundador de Linkedin dice que “si no te avergüenzas del primer producto que lanzas al mercado es que has salido demasiado tarde”. Y las grandes corporaciones se obcecan en tener algo perfecto para lanzar al mercado. Sin comprender que ese método lo que provoca es que los clientes “destrocen” tu producto en el primer contacto. No es suyo, se de la corporación.


10. Ética y Responsabilidad.

Y por ser el último no menos importante. Si me sigues ya sabes que siempre me ocupa la ética y la responsabilidad en la innovación pues los problemas que enfrentamos en la actualidad ya no son yes/no questions sino que enfrentamos Wicked problems, paradojas, o dilemas (sigue este enlace para saber más sobre este tema), y ello requiere ser consciente de las implicaciones que cualquier innovación tiene en el entorno. Para ello tenemos que desarrollar nuevos líderes responsables con autoridad ética, que hagan lo correcto sin importar las circunstancias que se le presenten, siendo siempre su premisa la de actuar según las bases de la empresa y sus valores. 


Y hasta aquí estas 10 primeras claves. Iré sumando nuevas e incluso desarrollando las que mencionadas. Pero me gustaría abrir el debate con todos vosotros. ¿Qué opináis?